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Les directives sur la durée pendant laquelle vous pouvez porter un tampon visent à réduire votre risque d’infection ou de syndrome de choc toxique.

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Est-il si mal que ca? remet les pendules à l’heure sur toutes les habitudes et tous les comportements dont vous avez entendu parler qui pourraient être malsains.

Si vous avez déjà utilisé des tampons, vous avez peut-être remarqué les instructions sur la boîte – établies par la Food & Drug Administration (FDA) des États-Unis – qui indiquent que vous devez changer de tampon toutes les quatre à huit heures.

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Mais nous sommes tous un peu laxistes avec les règles de temps en temps. Peut-être que vous avez mis un tampon avant de vous coucher et que vous avez ensuite dormi pendant votre réveil. Peut-être étiez-vous très occupé pendant une journée de flux léger et avez-vous oublié de l’échanger. Ou peut-être avez-vous totalement hésité à apporter un supplément avec vous avant de sortir de la maison pour la journée.

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Vous vous demandez peut-être : quel mal y a-t-il à laisser un tampon trop longtemps en place ? Ici, les gynécologues prennent conscience des risques.

Vous pourriez avoir une infection malodorante et qui démange

Comme de nombreuses parties de votre corps, votre vagin contient un microbiome de bonnes bactéries qui l’aident à rester en bonne santé et à combattre les infections. La modification de l’équilibre normal de ces micro-organismes peut entraîner la colonisation de mauvaises bactéries. Cela peut se produire lorsque vous insérez un objet étranger (comme un tampon ou un jouet sexuel non lavé), prenez des antibiotiques ou une douche vaginale.

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Des bactéries nocives peuvent également se développer lorsque vous utilisez un tampon, car le sang reste plus longtemps dans votre zone V que si vous l’aviez laissé s’écouler sur une serviette.

« Les bactéries aiment le sang », déclare l’obstétricienne Mary Rosser, MD, PhD, professeure adjointe d’obstétrique et de gynécologie au Columbia University Medical Center. Donc, si un tampon imbibé de sang persiste dans votre vagin, les mauvaises bactéries ont plus de chances de renverser les bonnes.

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Trop de bactéries nocives peuvent entraîner une vaginose bactérienne, alias BV. « Vous pourriez ressentir de l’inconfort, des pertes malodorantes et des démangeaisons », explique le Dr Rosser.

Si vous pensez avoir une VB, retirez votre tampon et passez aux serviettes pour le reste de votre cycle.

« En retirant le tampon, vous éliminez la source de mauvaises bactéries avant qu’elle n’ait une chance de coloniser », explique le Dr Rosser. « Le vagin est un organe autonettoyant, et généralement si vous le laissez seul, il se réinitialisera. »

Mais si vos symptômes gênants persistent même après avoir abandonné votre tampon, prenez rendez-vous avec votre gynécologue. « Habituellement, la VB est juste ennuyeuse, mais elle a été impliquée dans des cas de maladie inflammatoire pelvienne, ou MIP », explique le Dr Rosser.

La PID est une infection qui provoque une inflammation des organes pelviens, y compris l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires.

« La PID peut provoquer des cicatrices, ce qui peut entraîner des douleurs pelviennes chroniques et des difficultés à tomber enceinte à l’avenir », explique le Dr Rosser. « S’il n’est pas traité, vous pouvez avoir un abcès – qui est une collection de pus – ou une infection inflammatoire dans le reste des organes de votre corps. »

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les signes de MIP comprennent des douleurs dans le bas-ventre, de la fièvre et des pertes vaginales piquantes.

La VB non traitée peut également augmenter vos risques de contracter une IST et provoquer une naissance prématurée ou un faible poids à la naissance si vous êtes enceinte au moment de l’infection, selon le CDC.

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Le syndrome de choc toxique est plus rare de nos jours mais reste un danger

Vous souvenez-vous d’avoir lu pour la première fois l’encart d’avertissement du syndrome de choc toxique (SCT) à l’intérieur d’une boîte de tampons à l’adolescence ? Vous avez peut-être été effrayé d’apprendre cette maladie rare mais potentiellement mortelle, causée par la prolifération de la bactérie staphylococcus aureus. Cela peut résulter d’un tampon laissé trop longtemps, ce qui donne aux bactéries suffisamment de temps pour se multiplier.

« Au fur et à mesure que le staphylocoque se développe, il libère une toxine qui se propage à travers la muqueuse du vagin, du col de l’utérus et de l’utérus », explique le Dr Rosser. « Il pénètre dans votre sang, à quel point il commence à affecter non seulement vos organes pelviens, mais tous vos organes principaux, y compris vos reins et votre cœur. »

Les personnes atteintes de SCT ressentiront des symptômes pseudo-grippaux.

« Cela crée une réponse systémique comprenant de la fièvre, des nausées, des vomissements et une éruption cutanée qui ressemble à un coup de soleil », déclare Tamika Cross, MD, obstétricienne certifiée et cofondatrice de Serenity Women’s Health & Medspa à Pearland, au Texas. « Si ce n’est pas traité assez rapidement, cela peut entraîner une défaillance des organes et la mort. »

Le Dr Rosser ajoute que le TSS peut induire un état de choc (d’où le nom, toxiquechoc​ syndrome), qui survient lorsque votre corps ne reçoit pas suffisamment de sang. « Votre tension artérielle chute, ce qui vous donne des vertiges et des étourdissements », dit-elle.

Si vous présentez l’un de ces signes, vous devez appeler un médecin.

La bonne nouvelle : le TSS est rare de nos jours. Un article d’août 2020 dans StatPearls rapporte que l’incidence se situe entre 0,8 et 3,4 pour 100 000, et moins de la moitié de ces cas sont liés à l’utilisation de tampons, selon la US National Library of Medicine. Ce chiffre est en baisse par rapport à 13,7 pour 100 000 femmes menstruées en 1980, selon une étude d’août 2011 dansPLOS Un​.

La rareté des TSS ces jours-ci est due à une plus grande surveillance de l’industrie des tampons par la FDA, ainsi qu’à une meilleure éducation des consommateurs sur l’importance de changer votre tampon sur le reg.

En février 1989, une étude en ​Examens des maladies infectieuses​ a lié le TSS à des matériaux toxiques qui étaient à l’époque courants dans les tampons, notamment le polyester, la carboxyméthylcellulose, les polyacrylates et la rayonne viscose. Bien que de nombreux tampons contiennent encore de la rayonne viscose, les autres substances préoccupantes ont été progressivement supprimées. La FDA a également commencé à limiter la capacité d’absorption des tampons.

« Aujourd’hui, la FDA évalue minutieusement la sécurité des tampons avant leur mise sur le marché », déclare le Dr Rosser.

Cependant, les fabricants ne sont pas tenus d’énumérer les ingrédients sur l’emballage, selon la FDA, et un article d’avril 2014 dans ​Perspectives de la santé environnementalea remis en question la sécurité des produits chimiques actuellement utilisés dans les tampons.

« Il faut faire attention aux produits chimiques et à la décoloration [products] dans les tampons », explique le Dr Cross, admettant qu’elle n’est personnellement pas fan des tampons et opte plutôt pour les serviettes.

Et si vous ne vous souvenez plus si vous avez sorti votre tampon ?

Les gynécologues jurent qu’il est relativement courant que les gens oublient complètement qu’ils ont mis un tampon.

« Les signes que vous avez oubliés incluent la résistance lorsque vous en insérez un autre, lorsque vous avez des rapports sexuels ou lorsque vous utilisez des jouets », explique le Dr Cross. « Vous pourriez également remarquer une odeur nauséabonde ou un écoulement anormal. »

D’autres indices sont les démangeaisons, l’inconfort et la douleur lorsque vous urinez. Si vous mettez un nouveau tampon ou avez des relations sexuelles alors que l’ancien tampon est toujours là, il peut se comprimer vers le haut de votre vagin.

Comment retirer un tampon coincé

Vous pensez avoir un tampon coincé ? Essayez de le retrouver en suivant ces étapes depuis l’Université de Columbia :

  1. Lavez-vous bien les mains et coupez vos ongles s’ils sont longs.
  2. Trouvez une position confortable, comme vous asseoir sur les toilettes avec vos pieds sur un tabouret pour surélever vos genoux, vous accroupir ou vous allonger sur votre lit.
  3. Poussez vers le bas, comme si vous faisiez caca ou poussiez un bébé.
  4. Insérez un doigt dans votre vagin et entourez-le jusqu’à ce que vous sentiez le tampon et que vous le saisissiez.

Si vous ne pouvez pas le localiser ou le retirer, votre gynécologue peut vous aider. « Lorsqu’un tampon se loge dans votre vagin, il peut être difficile de le récupérer », explique le Dr Rosser. « Cela arrive beaucoup plus souvent que les gens ne le pensent, alors ne soyez pas gêné, nous le voyons tout le temps. »

En fait, une des patientes du Dr Cross a accidentellement laissé un tampon pendant plusieurs mois.

Et rappelez-vous qu’un tampon ne peut pas se « perdre » dans votre corps.

« Le vagin est sa propre unité; il n’y a pas de communication entre le vagin et la cavité pelvienne ou abdominale », explique le Dr Rosser. « Le seul autre orifice à l’intérieur du vagin est le col de l’utérus, qui est beaucoup trop étroit pour qu’un tampon puisse passer. » Phew!

5 autres conseils de sécurité pour les tampons

Suivez ces directives pour prévenir les infections bactériennes.

1. Utilisez la bonne taille de tampon pour votre flux

Vous connaissez cette sensation de sécheresse que vous ressentez lorsque vous insérez ou retirez un tampon trop absorbant ? La friction causée par l’enfoncement et le retrait répétés de tampons trop gros pourrait créer des microdéchirures dans la paroi vaginale.

« Cela vous rend vulnérable aux infections bactériennes », explique le Dr Rosser, soulignant qu’elle a des tampons et des serviettes de toutes tailles dans la maison pour ses filles adolescentes.

2. Utilisez uniquement un tampon pendant vos règles

Certaines femmes portent des tampons même lorsqu’elles n’ont pas leurs règles.

« Les gens peuvent avoir l’impression que cela les garde plus propres parce que la décharge est absorbée par le tampon, ou ils ne savent pas quand s’attendre à des saignements », explique le Dr Rosser. « Mais dès que vous mettez un tampon, les bactéries ont de la place pour se développer et coloniser autour de lui, ce qui peut entraîner une irritation, une inflammation ou une infection. »

3. Évitez les produits réutilisables

Bien qu’un examen et une analyse de juillet 2019 dans ​Le Lancet​ a constaté que les coupes menstruelles sont hygiéniques, une étude de juin 2017 en ​La santé reproductive​ suggère que les serviettes hygiéniques réutilisables peuvent être associées à un risque accru d’irritation ou d’infection.

« Les produits menstruels devraient être à usage unique – il y a trop de place pour que les levures, les bactéries et les virus restent sur [a reusable alternative] », déclare le Dr Rosser. « Je suis tout à fait pour l’environnement, mais je veux aussi que nous soyons en sécurité. »

4. Lavez-vous les mains

Mousse avant et après l’utilisation d’un tampon pour freiner la propagation des bactéries.

5. Retirez votre tampon avant le rapport sexuel

Selon l’Université de Columbia, votre tampon peut être poussé dans le canal vaginal pendant les rapports sexuels, entraînant des douleurs, rendant son retrait difficile et augmentant votre risque de SCT.

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Alors, combien de temps faut-il vraiment porter un tampon ?

Malgré les directives de la FDA de porter un seul tampon pendant quatre à huit heures maximum, le Dr Rosser fait preuve de prudence et suggère de le changer toutes les trois à cinq heures pendant la journée. (Vous pouvez mettre un rappel sur votre téléphone pour ne pas oublier.)

Vous pouvez l’étirer jusqu’à six à huit heures pendant la nuit, dit le Dr Rosser, mais si vous dormez plus longtemps, utilisez plutôt une serviette ou réglez une alarme pour mettre un nouveau tampon au milieu de la nuit.

« Plus il y reste longtemps, plus les bactéries ont de chances de se développer et de provoquer une infection », explique le Dr Rosser.

Ce n’est pas la fin du monde si vous le laissez plus longtemps de temps en temps, cependant.

« Nous ne sommes pas des robots, et parfois la vie nous en empêche – même si vous avez réglé une alarme pour vous-même, vous pourriez être coincé dans une situation où vous ne pouvez pas changer votre tampon à temps », explique le Dr Rosser. « C’est OK tant que vous restez globalement vigilant. »

Pourtant, le Dr Cross appelle à la prudence.

« C’est comme jouer avec le feu », dit-elle, « et je ne le ferais certainement pas. »

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