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“Nosotros Antes Teníamos Bastante Tierra Y Cielo”

Escrito por Hernando y Álvaro Martínez

“Nana Kasinopano Owaya yabo; amicha Owaya yamarco” (Nosotros antes teníamos bastante tierra y cielo; ahora tenemos poca tierra): con esta frase el pueblo Yukpa recuerda tiempos remotos, cuando según ellos abundaban las tierras, los frutos y los animales. En esa época, antes de 1492, ellos tenían un extenso territorio lleno de vida y un cielo cargado de lluvias y sol.

Los Yukpa, un pueblo recolector y cazador de la familia Caribe, antes de la invasión española poblaban extensos territorios de la Serranía del Perijá y las zonas planas ubicadas entre ésta y el río Magdalena, en el departamento colombiano del Cesar; igualmente del lado venezolano los Yukpa habitaban una gran parte del extenso valle localizado entre la serranía del Perijá y el Lago de Maracaibo, en los hoy municipios de Machiques y la Villa del Rosario.

Las estadísticas oficiales dicen que los Yukpa del lado colombiano son 8 mil almas, que habitan principalmente en 5 pequeños resguardos: El Coso y Caño Padilla en San Diego, Menkue e Iroka en Codazzi y Sokorpa en Becerril; la mayoría de estos resguardos no han podido completar su delimitación y la adjudicación territorial.

El territorio de los Yukpa han sido ocupados en sucesivas colonizaciones; el Estado colombiano les reconoció los actuales resguardos, en tierras que ya no tiene condiciones para la pesca y la caza, y tampoco son apropiadas para la agricultura.

Desde hace 50 años los Yukpa han venido transformándose en agricultores, pero las tierras que disponen para las labranzas son escazas, por lo que tiene que recurrir a prestar o arrendar tierras en los alrededores.

Los Yukpa en el proceso de colonización y despojo de su territorio y cultura, han ido perdiendo aspectos esenciales de sus costumbres comunitarias; viven acosados por las enfermedades y la desnutrición, que los convierte en un pueblo en peligro de extinción física y cultural.

Para colmo de males la transnacional carbonera Drummond, ha ganado en concesión gran parte del territorio Yukpa.

Los Yukpa para garantizar su supervivencia, requieren de un fuerte apoyo de los movimientos populares, de las organizaciones de otros pueblos indígenas, con el fin de exigir la ampliación de los resguardos hacia tierras más fértiles, construir corredores de continuidad entre resguardos e impedir la presencia de las transnacionales mineras en los resguardos y sus contornos.

Como dijo José Martí: "América sale adelante con sus indios, o no sale".

 

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